65세 이상 무조건 공짜?…임플란트 오해와 진실
65세 이상 무조건 공짜?…임플란트 오해와 진실
  • 최종환 기자
  • 승인 2021.04.05 11:16
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가톨릭대학교 대전성모병원 치과 김진 교수
[도움 이미지] 치과 치료 / pixabay
[도움 이미지] 치과 치료 / pixabay

지난 2014년 75세 이상 임플란트 시술에 건강보험이 적용되면서 비용에 대한 부담이 줄어든 임플란트. 특히 틀니에 비해 기능과 심미성이 우수해 젊은층부터 노년층까지 대중화됐다.

하지만 치과진료는 어떤 치료를 받든 막연한 공포와 불안감이 존재하기 마련이다. 임플란트 또한 국내에 도입된 지 오래지만 가격부터 시기, 부작용까지 다양한 설들이 공유되고 있다. 가톨릭대학교 대전성모병원 치과 김진 교수의 도움말로 임플란트에 대한 오해와 진실에 대해 알아본다.    

▶ 이가 빠진지 오래되면 임플란트 대신 틀니를 해야 한다?
임플란트에도 임플란트 식립을 위한 여러 필요 충분조건이 있는데 그 중 가장 기본이 되는 것이 임플란트 식립 부위의 뼈의 상태다. 식립 부위의 폭경과 길이가 충분하고 출혈 관련 약제나 전신 질환과 관련된 치료 약제를 복용하지 않는다면 바로 임플란트 식립이 가능하다. 뼈의 상태가 좋지 않거나 뼈의 폭경과 길이가 충분하지 않고 출혈 등과 관련 전신질환 치료 중이라면 치료 약제에 따라 약을 조절하는 것이 우선이어서 처방의사와의 협진이 추천된다. 이후 임플란트 식립 부위의 뼈가 약하거나 부족시 여러 종류의 골 이식재료를 이용해 치조골 뼈 이식을 시행한 뒤 가능하다. 그러므로 임플란트를 못하는 상태는 없다. 마치 준비된 식재료로 바로 먹을 수 있는 음식이 있는가하면 식재료가 준비되지 못해서 식재료를 구비한 뒤 음식을 만드는 것과 같이 다소 시간이 지연되는 것이 있다고 하겠다.

▶ 나이가 어리면 임플란트는 어렵다?
요즘 청소년을 보면 부러울 정도로 기성세대보다 좋은 신체를 가졌다. 아마도 식생활이 그만큼 좋아진 결과일 것이다. 그런데 가끔 안타까운 사고 등 여러 이유로 인해 영구치가 손상되어 내원하는 경우 임플란트에 의한 빠진 치아를 대신하기를 원하는 경우가 많이 있다. 이런 경우 임플란트에서 고려해야 할 사항은 성장 완료시기다. 일반적으로 성장 중인 아동의 임플란트는 성장이 완료된 후 시행하는 것을 권하고 있는데 이유는 성장에 따라 임플란트 보철물의 모양이 자연스럽지 못할 수 있기 때문이다. 그러므로 성장기 아동의 임플란트는 조급한 해결보다는 성장이 끝난 시기에 천천히 시행하기를 추천한다.

▶ 65세 이상이면 임플란트는 무조건 공짜?     
우리나라는 국민의 건강 등에 많은 가치를 부여해 세계에서도 몇 안 되는 임플란트 보험을 사회보장 차원에서 진행하고 있다. 그 첫해가 2014년 7월 1일이었다. 다만 통계에 의하면 75세 이후의 노인에서 평균 11개 이상의 치아가 소실돼 있다고 발표되고 있고 현장에서 진료하는 소견으로 보아도 11개보다 많은 치아가 빠져 있어서 많은 노인들이 틀니를 하고 있거나 혹은 치료를 못하고 있는 것이 사실이다. 그러다 보니 노인들이 틀니에 의한 불편을 임플란트 즉 인공치아를 통해 해결하고자 하지만 국가에서 정한 보험 임플란트는 우선 첫째 조건이 치료 시점에서 만으로 65세 생일을 경과해야 하고 전체 임플란트는 생애 최대 2개까지이며 앞서 예기한 골 이식재는 보험 적용이 되지 않는다는 점이다. 그러므로 65세의 경우 보험 임플란트라 하더라도 보험급여에 해당하는 본인 부담금이 발생한다. 또 2개까지만 해당되고 골 이식 등의 경우 추가 비용은 환자 몫으로 되어 있다는 부분도 인지해야 할 부분이다. 아울러 처음 임플란트를 치료하기로 결정한 치과에서 치과 임플란트 보험 등록을 하게 되므로 환자 자의로 임플란트 치료 후 치료 부분에 대한 불만으로 이곳저곳을 옮길 수 없고 일정기간을 한곳에서 지정 치료해야 하므로 처음 선택부터 신중한 결정이 요망된다.  

▶ 임플란트는 치아가 없으면 보험이 된다?
적지 않은 고령의 완전 틀니 사용자들이 틀니의 불편으로 임플란트 상담을 위해 내원하게 된다. 특히 보험 임플란트에 대한 기대를 갖고 내원한 어르신들의 경우 무조건 보험틀니를 원하는 경우가 대다수이다. 그러나 아쉽게 완전 무치아 상태의 경우에는 보험 임플란트 대상이 되지 않는다. 즉 보험 임플란트는 65세 이상의 한 개의 치아라도 남아 있을 경우 보험대상이 되고 치아가 없는 경우에는 보험 임플란트 적용되지 않는다.

▶ 임플란트 외국산이 더 좋다?
과거 임플란트는 주로 수입산이 주를 이루었으나 최근에는 거의 모든 치과에서 국내산을 선호한다. 케이팝이 주류를 이루듯 치과 진료 또한 세계적으로 한국치과 치료가 대세를 이루고 있다. 특히 보험 임플란트가 국내 도입되면서 거의 모든 국내 치과에서 임플란트가 대중화되었고, 전세계적으로 가장 많은 임플란트 식립 가능 치과의사가 한국에 있다. 국내 임플란트 업체 중 한곳은 전세계 최대 임플란트 사용 회사이기도 하고 가장 앞선 임플란트 기술 및 기자재를 국내에서 세계를 선도하고 있기에 국내 제품이 오히려 수입 외국산보다 추천되고 있다.

▶ 치과 치료 중 가장 좋은 치료는 임플란트다?
임플란트 치료는 치과치료의 한 방법이므로 모든 치과 치료를 임플란트로 하기보다는 내 치아를 충분히 잘 치료해 사용하는 것이 훨씬 권장된다. 특히 임플란트는 치아가 없는 곳을 치료하는 치과의 한 방법으로 치료 시간이 다른 치료에 비해 오래 걸리고 비용이 비싼 단점을 인지하고 치료 방법의 하나로 선택해야 한다. 모든 치료 중 내 치아를 오래 쓰는 치료가 가장 좋은 치과치료임을 잊지 말아야 한다.

 

김진 치과 교수 / 가톨릭대 대전성모병원 제공
김진 치과 교수 / 가톨릭대 대전성모병원 제공

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