[속보] 조국 법무부장관 전격 사퇴
[속보] 조국 법무부장관 전격 사퇴
  • 이용환 기자
  • 승인 2019.10.14 14:24
  • 댓글 0
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취임 35일만 불명예 하차
지난 8일 검찰 개혁과 관련하여 브리핑하는 조국 법무부장관 / 법무부 홈페이지
지난 8일 검찰 개혁과 관련하여 브리핑하는 조국 법무부장관 / 법무부 홈페이지

조국 법무부장관이 전격 사퇴했다. 취임 35일만의 불명예 하차다. 이로써 조 장관은 87체제 이후 국민의 정부 50대 안동수 장관, 문민정부 40대 박희태 장관, 국민의 정부 48대 김태정 장관에 이은 단명 장관으로 이름을 올렸다.

조 장관은 14일 오후 2시 정부과천청사 법무부 브리핑룸에서 사퇴 입장문을 발표하고, “오늘 법부무장관직을 내려놓는다”고 밝혔다.

조 장관은 사퇴 입장문에서 “저는 오늘 법부무장관직을 내려놓는다”고 운을 뗀 후 “검찰 개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고, 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였다”면서 “‘견제와 균형의 원리에 기초한 수사구조 개혁’, ‘인권을 존중하는 절제된 검찰권 행사’ 등은 오랜 소신이었다”며 “검찰 개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고, 제가 할 수 있는 최선을 다했다”고 말했다.

조 장관은 “그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다”고 언급한 후 “이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠고, 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다”면서 “가족 수사로 인하여 국민들께 참으로 송구하였지만, 장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰 개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했다”며 “그러나 이제 제 역할은 여기까지라 생각한다”고 그간의 소회를 전했다.

조 장관은 “지난 10월 8일 장관 취임 한 달을 맞아 11가지 ‘신속추진 검찰개혁 과제’를 발표했고, 행정부 차원의 법령 제·개정 작업도 본격화 됐다”면서 “어제는 검찰 개혁을 위한 고위 당정청 회의에서 문재인 정부 검찰개혁 계획을 재확인했다”며 “이제 당정청이 힘을 합해 검찰 개혁 작업을 기필코 완수해 주시리라 믿는다”고 강조했다.

조 장관은 “더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다”고 피력한 후 “제가 자리에서 내려와야 검찰 개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다”면서 “저는 검찰 개혁을 위한 ‘불쏘시개’에 불과하고, ‘불쏘시개’ 역할은 여기까지라”며 “온갖 저항에도 불구하고 검찰 개혁이 여기까지 온 것은 모두 국민들 덕분이라”는 자신을 지지해 준 국민들에게 감사의 뜻을 표했다.

또한 조 장관은 “국민들께서는 저를 내려놓으시고, 대통령께 힘을 모아주실 것을 간절히 소망한다”면서 “검찰 개혁 제도화가 궤도에 오른 것은 사실이지만, 가야 할 길이 멀다”며 “이제 저보다 더 강력한 추진력을 발휘해 줄 후임자에게 바통을 넘기고 마무리를 부탁드리고자 한다”고 주문했다.

조 장관은 가족들에 대한 검찰 수사에 대해 “온 가족이 만신창이가 되어 개인적으로 매우 힘들고 무척 고통스러웠다”면서 “그렇지만 검찰 개혁을 응원하는 수많은 시민의 뜻과 마음 때문에 버틸 수 있었다”며 “이제 모든 것을 내려놓고, 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족들 곁에 있으면서 위로하고 챙기고자 한다”고 말했다.

조 장관은 이어 “저보다 더 다치고 상처 입은 가족들을 더 이상 알아서 각자 견디라고 할 수는 없는 상황이 되었다”면서 “특히 원래 건강이 몹시 나쁜 아내는 하루하루를 아슬아슬하게 지탱하고 있다”며 “인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족 곁에 지금 함께 있어주지 못한다면 평생 후회할 것 같고, 가족들이 자포자기하지 않도록 그저 곁에서 가족의 온기로 이 고통을 함께 감내하는 것이 자연인으로서의 도리라고 생각한다”며 가족들에 대한 미안함을 드러냈다.

조 장관은 끝으로 “저의 쓰임은 다하였고, 이제 저는 한 명의 시민으로 돌아간다”면서 “그러나 허허벌판에서도 검찰 개혁의 목표를 잊지 않고 시민들의 마음과 함께 하겠다”며 “국민 여러분께서 저를 딛고, 검찰개혁의 성공을 위하여 지혜와 힘을 모아주실 것을 간곡히 부탁드린다”고 당부했다.

한편, 청와대는 조 장관이 사퇴 입장을 밝힘에 따라 오후 2시로 예정돼 있던 수석보좌관회의를 3시로 연기했으며, 문재인 대통령이 조 장관 사퇴에 대한 입장을 밝힐 것으로 예상돼 야당이 주장하는 사과를 표명할지에 대해 관심이 모아지고 있다.


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